Buvons du thé, mangeons du gâteau et parlons de la mort !

Un groupe local fait partie d’un mouvement mondial qui se rassemble pour discuter d’une des fatalités de la vie. La devise du groupe est “boire du thé, manger du gâteau et parler de la mort”.

Le premier café de la mort d’Homère a eu lieu au début du mois dernier après les heures d’ouverture à Ano Kissaten, un café du centre-ville d’Homère. Un groupe d’environ une douzaine de personnes s’est réuni pour partager leurs points de vue et leurs expériences personnelles avec la mort. Les sujets allaient du suicide et de la maladie en phase terminale aux mythes sociétaux entourant la mort.

Maria Kulikov était l’une des participantes. Elle porte deux paires de lunettes de soleil, l’une sur l’autre et un chapeau à larges bords qui bloque la majeure partie de son visage. Elle porte également des bouchons d’oreille qui l’aident à masquer le bruit. Elle a des sensibilités sensorielles, qui sont le résultat d’un accident de voiture presque mortel qui s’est produit il y a deux ans.

“La condition comprenait une blessure à la tête, ce qui m’a rendu extrêmement vulnérable à la fois à la lumière et au son”, a-t-elle déclaré.

Depuis l’accident, elle avait du mal à se rassembler en groupes sociaux. Kulikov, qui a 24 ans, a déclaré que le Death Cafe était la première fois en plus d’un an qu’elle avait socialisé avec des gens, à côté de sa famille ou de médecins. Avant d’y assister, Kulikov avait prévu que le groupe pourrait être sombre ou morbide.

“Mais ce n’était pas comme si c’était une discussion très ouverte sur la façon dont les gens sont initiés à la mort, comment les gens gèrent la mort et comment les gens ont été affectés par la mort d’une manière dont ils ne peuvent jamais revenir”, a déclaré Kulikov.

Le Death Cafe n’est pas un groupe de deuil. Il fait partie d’un mouvement mondial de « positivité de la mort ». L’objectif est « d’accroître la sensibilisation à la mort en vue d’aider les gens à tirer le meilleur parti de leur vie finie ».

« L’objectif est que les gens repartent le cœur léger », a déclaré l’animatrice du groupe, Jessica Goings. “Et comme s’ils étaient capables d’explorer ou de parler de la mort de quelque manière que ce soit, de quelque manière que ce soit”, a-t-elle ajouté.

À sa connaissance, Homer’s Death Cafe est le seul rassemblement de ce genre en Alaska. Elle a dit qu’au début, le groupe avait reçu une certaine attention négative.

“J’ai constaté que lorsque nous avons publié que le Death Cafe se déroulait dans la communauté, les médias et les réseaux sociaux, nous avons eu un petit contrecoup”, a déclaré Goings. «Les gens ont tendance à paniquer un peu et à penser que nous faisons la promotion de quelque chose de sombre ou de mauvais. Et il s’agit davantage de créer un espace sûr.

Maya Rohr a assisté au rassemblement. C’était son premier café de la mort. Elle a appris l’existence du rassemblement grâce à un dépliant à l’extérieur de Two Sisters Bakery, où elle travaille en tant que gérante. Elle est également bénévole pour l’Hospice d’Homère en tant que doula de fin de vie.

“Je travaille avec des gens avant qu’ils ne meurent”, a-t-elle expliqué. « Je suis une personne de soutien émotionnel. Et il y a aussi un soutien physique.

Rohr a déclaré que ses rôles en tant que doula de fin de vie peuvent changer en fonction du client. Ses tâches peuvent aller de l’aide au bain et à l’alimentation, aux rituels de fin de vie comme laver le corps et le préparer pour l’enterrement.

«J’aime plaisanter en disant que cela a tendance à être une sorte de tueur de conversation. Vous savez, quand j’évoque mon travail en soins palliatifs lors de fêtes et tout, souvent les gens veulent changer de sujet. Les gens, pour la plupart, aimeraient parler d’autre chose, s’il vous plaît.

Rohr a déclaré qu’elle était inspirée par la volonté du groupe de partager ses expériences et sa capacité à s’asseoir en silence et avec respect. Elle a aimé l’inclusivité du groupe et attend avec impatience les futurs rassemblements.

« C’est ainsi que nous sommes si rarement invités à partager à haute voix ce que la perte nous fait ressentir. Je pense que cette histoire change vraiment. Et ça nous change quand on le dit à voix haute. Et donc nous avoir un espace communautaire pour le faire, surtout en personne, je pense que c’est vraiment, vraiment transformateur.

Le prochain Death Cafe est prévu le jeudi 12 mai à 18h au Ano Kissaten Coffee Roaster. Le groupe espère avoir plus de rassemblements tout au long de l’été.

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