Le glacier emblématique de Bengaluru, Corner House, fête ses 40 ans ce mois-ci, le propriétaire A Narayan Rao en parle

Deepika Padukone, une fille de Bengaluru, a un jour tweeté : « Hrithik Roshan dans War est comme Death By Chocolate (une saveur de crème glacée) de Corner House… Je dis juste. (sic) » Et nous sommes tout à fait d’accord. Le glacier préféré de la ville, Corner House, qui a été fréquenté par des personnes de différents horizons comme Rahul Dravid, Mahesh Bhupathi et Nandan Nilekani, fête ses 40 ans ce mois-ci.

Le parcours du propriétaire, A Narayan Rao, a été « doux ». À une époque où les affaires ne sont qu’un jeu de chiffres, Narayan se contente de voir différentes générations d’une même famille entrer dans son glacier pour profiter de leur “commande régulière”. S’adressant à CE dans son bureau d’Indiranagar, Narayan déclare : « Parfois, je suis assis dans ce bureau au premier étage et je regarde simplement les gens. Il y a quelques garçons qui viennent sur leur Vespa délabrée pour partager une boule de glace, tandis que d’un autre côté, il y a des jeunes qui s’arrêtent dans des voitures de luxe », explique Narayan, qui n’a jamais envisagé d’ouvrir une franchise en dehors de Bangalore.

Lancé en 1982 en tant que restaurant sous le restaurant Nagarjuna sur Residency Road, Narayan se souvient qu’il a obtenu la place pour 2 250 rands avec une avance de 33 750 rands. « J’ai géré le montant du loyer, mais l’avance était trop importante. Alors un de mes amis du collège a généreusement signé un brouillon et m’a demandé d’aller de l’avant. « Ne manquez pas cette occasion », avait-il dit. Je lui en suis toujours reconnaissant », déclare Narayan, qui a quitté l’Université des sciences agricoles avant de se lancer dans le secteur de la restauration.

Transformer le restaurant d’une décennie en un glacier exclusif était un risque de calcul pour Narayan. « Il y avait soudainement beaucoup de concurrence dans le secteur alimentaire à ce moment-là. Alors j’ai pensé pourquoi concourir quand on peut se battre soi-même. C’est aussi une perception courante que l’on aimerait avoir un dessert dans un endroit différent pour essayer plus de variété, donc ces nouveaux joints alimentaires pourraient en fait nous aider à augmenter notre clientèle. Et c’est exactement ce qui s’est passé », explique Narayan, ajoutant qu’ils se sont exclusivement lancés dans le secteur de la crème glacée en 1995.

Issu d’une famille issue de l’armée où il a dû voyager dans divers endroits, il a choisi de s’installer à Bangalore, en raison de sa nature «tolérante». « Les Bengaluréens adorent le chocolat. L’un de nos favoris de la foule est le Hot Chocolate Fudge. C’est en partie dû à l’influence des Britanniques ainsi qu’au fait que les gens ici voyagent beaucoup », explique Narayan, qui collectionne toujours les lettres d’appréciation des gens.

Selon lui, l’un des principaux secrets de l’entreprise est la cohérence. Mais ayant changé divers boulangers pour l’approvisionnement de leurs galettes, le goût varie sûrement. « C’est pourquoi il faut un ingrédient fort et pour nous, c’est notre sauce au chocolat. Cela masque tout. Je supervise toujours personnellement sa fabrication », explique Narayan.

Alors qu’ils ont 40 ans, Narayan se prépare pour une nouvelle aventure avec la nouvelle génération entrant dans l’entreprise. Son fils Dhananjay Rao (33 ans), co-dirige actuellement une boulangerie et est le principal fournisseur de gâteaux de la franchise. Compte tenu de l’évolution des préférences des gens, ils ont maintenant introduit une gamme végétalienne. « Les goûts et les préférences des clients changent constamment. C’est quelque chose sur lequel nous travaillons depuis un moment. C’est difficile parce que vous ne voulez pas non plus toucher à quelque chose qui fonctionne bien. Nous essayons simplement de répondre au marché végétalien en pleine croissance », explique Dhananjay, ajoutant qu’il n’est actuellement disponible que dans la succursale d’Indiranagar, car ils voulaient y aller lentement.

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