Même à 91 ans, le grand Willie Mays des Giants a le temps pour le gâteau d’anniversaire

Il y a quelque chose à propos de Willie Mays et du gâteau qui vont si parfaitement ensemble.

Au début de Mays à New York, lorsqu’il a été convoqué de son appartement de Harlem par des enfants du quartier pour jouer au stickball dans les rues, il terminait généralement chaque session en offrant à tout le monde de la crème glacée.

Ou, mieux encore, un gâteau et une glace.

Lorsque les Giants de New York sont devenus les Giants de San Francisco et que Mays a emménagé dans la ville, son quartier était un peu trop vallonné pour le stickball, mais il traitait encore souvent les enfants avec des gâteaux et des glaces.

Les enfants le connaissaient autant pour sa générosité hors terrain que pour sa grandeur sur le terrain, et cela ne s’est jamais dissipé. Alors, naturellement, Willie ayant 91 ans vendredi, il était impossible que les festivités n’incluent pas de gâteau.

“L’anniversaire de Willie Mays est synonyme de gâteau”, a déclaré l’ami de la famille Daniel Murphy, qui a aidé à célébrer le 91e anniversaire de Mays à la maison Say Hey Kid’s Peninsula. “C’était une chose cohérente qui était toujours liée à son anniversaire, une pièce maîtresse de sa célébration, et Willie l’a toujours attendu avec impatience.”

Murphy est l’homme chargé d’apporter le gâteau aux anniversaires de Willie, et chaque année, Murphy se connecte à Copenhagen Bakery à Burlingame et propose un thème spécial.

Le dernier gâteau avait la forme d’une casquette géante noire surdimensionnée, avec un glaçage au chocolat, bien sûr, et un shortcake aux fraises à l’intérieur.

“Tout a commencé avec des gâteaux pour Willie et sa charmante épouse, Mae”, a déclaré Murphy.

“Nous savions que les Giants auraient un gâteau au stade de baseball, et nous voulions lui donner quelque chose de différent”, a déclaré Murphy, un directeur de la photographie de San Mateo qui a couvert la série Warriors-Grizzlies. « Il n’y a jamais eu une année où nous n’en avons pas eu. Willie demandait à ma mère : “Est-ce que Danny va chercher le gâteau ?”

Mays aurait adoré être à Oracle Park vendredi soir et visiter le club-house des Giants, mais il n’aurait pas été sage d’assister au match, en particulier avec plusieurs joueurs récemment testés positifs pour le coronavirus et d’autres membres de l’organisation également touchés. .

Pourtant, les Giants et leurs fans savaient que la journée était spéciale et l’ont néanmoins reconnu.

“Il signifie tout pour la ville de San Francisco, pour notre club-house, pour tous nos fans, a déclaré le manager Gabe Kapler. “Willie Mays est sans doute le plus grand joueur de tous les temps. Il y a une bonne (partie) de la communauté du baseball qui ressent cela pour lui. En plus d’être un joueur extraordinaire de la ligue majeure depuis toujours, il est l’une des figures les plus emblématiques de l’histoire du sport.

Mays a l’anniversaire parfait. Le sixième jour du deuxième mois de la saison de baseball, lorsque le temps commence à se réchauffer et que les balles de baseball commencent à voler.

Pendant ses jours de jeu, il n’était pas rare que les Giants organisent des fêtes d’anniversaire avec un gâteau pour leur premier joueur, et cela remonte à New York. Une photographie classique montre Mays soufflant une bougie sur son gâteau d’anniversaire en 1955 au Polo Grounds. Il avait 24 ans.

Les Giants n’étaient pas la seule équipe. En 1968, lorsque l’équipe était à Houston, les Astros ont placé un gigantesque gâteau au marbre pour le 37e anniversaire de Mays. Il pesait 569 livres – un pour chacun de ses circuits à l’époque – et était cuit sous la forme de son maillot numéro 24.

En 1971, à Saint-Louis, les cardinaux ont présenté à Mays un gâteau d’anniversaire lors d’une célébration d’avant-match pour son 40e anniversaire. Un an plus tard, les Giants étaient à Philadelphie lorsque les Phillies ont fait de même pour le 41e anniversaire.

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