Rencontrez Dear Bella Creamery, un magasin de crème glacée américain taïwanais tenu par deux meilleurs amis

Il y a beaucoup à aimer à propos de Dear Bella Creamery – leur magasin de scoop rose à Los Angeles, leurs glaces uniques à base de plantes, le fait qu’ils viennent de lancer la livraison à l’échelle nationale afin que les personnes en dehors de Los Angeles puissent également essayer leurs créations sucrées (plus à ce sujet plus tard) – mais ce qui me saute aux yeux après avoir interviewé les femmes passionnées et intelligentes derrière la marque, c’est l’amitié à la base de tout.

Alice Cherng et Belinda Wei sont les fondatrices de Dear Bella Creamery, un magasin de crème glacée haut de gamme entièrement naturel à base de plantes basé à Los Angeles. Cherng a travaillé comme comptable pendant de nombreuses années avant de suivre sa passion et de travailler comme cuisinière à la chaîne dans un restaurant végétalien appelé Cafe Gratitude. C’est là qu’elle a rencontré Wei (qui était le chef pâtissier exécutif à l’époque) et leur amitié a commencé. Ils se sont liés par leur héritage taïwanais commun et le fait qu’ils sont tous les deux végétaliens alors qu’ils ont essayé tous les restaurants et plats végétaliens de la ville. À l’époque, la crème glacée végétalienne (en particulier les bonnes glaces végétaliennes qui allaient au-delà des saveurs de base et des sorbets) était difficile à trouver, et ils ont vu une opportunité de combler un vide sur le marché.

Dear Bella Creamery a commencé dans la cuisine de la maison de Wei, et au cours de six mois, la paire a effectué plus de 60 tests pour perfectionner leur base de crème glacée végétalienne. Cherng et Wei avaient tous deux des emplois à temps plein à l’époque et envisageaient Dear Bella Creamery comme un projet de week-end où ils serviraient leur glace maison dans un chariot et verraient ce qui se passerait. Au lieu de cela, l’ami de Cherng lui a parlé d’un espace vacant à côté du restaurant qu’ils possédaient. Un magasin de crème glacée en brique et mortier ne faisait pas partie de leur plan initial, mais ils ont quand même décidé de vérifier l’espace et ont fini par signer un bail. “C’était complètement imprévu”, m’a dit Cherng. “Nous n’étions absolument pas préparés et avons tout fait bricoler, mais nous avons fini par ouvrir notre petit magasin de crème glacée trois mois seulement après avoir obtenu les clés.” Et le reste, comme on dit, appartenait à l’histoire.

Il s’est passé beaucoup de choses depuis que Dear Bella Creamery a ouvert ses portes en avril 2017. Ils ont développé un fan suivant pour leurs délicieuses glaces végétaliennes, lancé la livraison nationale ce mois-ci et prévoient d’ouvrir un deuxième emplacement à Costa Mesa, en Californie, dans Juin. Expédier des glaces à travers le pays n’est pas bon marché, mais Cherng et Wei y voient un moyen d’introduire les saveurs AAPI sur le marché grand public et de mettre leur glace entre les mains de fans qui ne vivent pas à proximité d’un magasin de scoop. “Les gens dans tout le pays et même dans le monde nous demandent tout le temps si nous pouvons ouvrir un magasin près de chez eux, mais ouvrir un magasin de crème glacée coûte très cher et prend du temps”, a déclaré Cherng. “Nous avons estimé que le seul moyen possible de faire parvenir nos produits aux personnes au-delà de Los Angeles était l’expédition.” Non seulement leurs clients le demandent, Cherng et Wei estiment que même dans un marché saturé comme la crème glacée, Dear Bella Creamery est unique : saveurs intéressantes, fabrication artisanale, sans produits laitiers (et en grande partie sans gluten ni noix), tous -Ingrédients naturels et non artificiels. “Je crois que nous avons un produit fantastique que vous ne pouvez pas trouver dans les épiceries”, a déclaré Cherng.

En parlant de saveurs, Dear Bella Creamery a beaucoup de saveurs amusantes et créatives. Ceux-ci incluent Cookie Monsta, un favori de tous les temps des clients qui tire sa couleur bleue de la spiruline bleue, Taiwanese Pineapple Cake, une version glacée d’un dessert populaire de la ville natale du père de Wei, Taichung City, Taiwan, (et sa saveur préférée), et Coffee Chip, la saveur préférée de Cherng avec de la glace au café, des copeaux de chocolat et des mini pépites de chocolat. Toutes leurs crèmes glacées, garnitures et garnitures (comme le fudge chaud, les coupes de beurre de tournesol et les « nids d’abeilles » enrobés de chocolat) sont fabriquées à partir de zéro et sans gluten.

Pour Cherng et Wei, l’inspiration vient de nombreux endroits. “Alice et moi sortons constamment et essayons de nouveaux restaurants, ou revisitons des restaurants qui ont de nouveaux plats au menu”, a déclaré Wei. Lors d’un récent dîner, une femme préparant des biscuits leur a dit que l’une de ses saveurs les plus populaires est le beurre de cacahuète au chocolat blanc, et Cherng a dit à Wei de l’ajouter à leur liste de saveurs potentielles à essayer. “Nous avons une liste continue d’environ 300 idées différentes”, a déclaré Wei. Ils obtiennent également des idées de saveurs lors de salons professionnels, en voyant de nouveaux produits sur les étagères des supermarchés et leur héritage asiatique.

Après cinq ans d’activité, beaucoup de choses ont changé : renommer leur entreprise, aiguiser leur sens des affaires et devenir plus ciblés et concentrés dans leur narration sur l’entreprise et leurs produits. Certaines choses, comme un engagement à fournir un produit de haute qualité à leurs clients, sont restées les mêmes malgré les défis de la chaîne d’approvisionnement et les problèmes de prix résultant de la pandémie. “Notre mission, la raison pour laquelle nous avons démarré cette entreprise, n’a pas changé”, a déclaré Cherng. « Nous voulons utiliser la crème glacée comme un véhicule pour nous connecter, et cela inclut non seulement nos clients, mais aussi nos employés. Nous voulons inspirer des moments de connectivité et de joie.

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