Un dessert facile et élégant qui célèbre le café

Quand j’étais adolescent, seuls les adultes buvaient du café. Comme beaucoup, mes parents n’en buvaient que le matin. Parce que ça sentait amer, je ne l’ai même jamais goûté. La première fois que je me souviens avoir bu du café et l’avoir aimé, j’avais 22 ans et il était glacé avec beaucoup de crème et de sucre.

Aujourd’hui, le café à côté de chez moi est toujours rempli de monde et je suis surpris de voir à quel point ils sont jeunes. Mais selon certaines études récentes, des jeunes aussi jeunes que 14 ans et près de 50 % de la population âgée de 18 à 24 ans boivent maintenant du café.

J’ai toujours pensé que les grains de café venaient d’Amérique du Sud (peut-être à cause des publicités télévisées représentant Juan Valdez), mais comme je l’ai récemment découvert, les grains de café n’étaient même pas cultivés dans les Amériques avant le début du 18e siècle.

Les origines de la consommation de café, du moins celle que nous buvons aujourd’hui (torréfié puis infusé), remontent aux années 1400, lorsque les soufis du Yémen en buvaient pour les aider à rester éveillés lors de leurs cérémonies religieuses. A cette époque, le café était cultivé en Éthiopie et en Somalie.

De là, il a été commercialisé dans tout le Moyen-Orient, pour finalement se répandre en Europe de l’Est, en Afrique du Nord et enfin dans les pays d’Europe occidentale au 17ème siècle. Les Néerlandais étaient de gros exportateurs de café d’Indonésie, puis la British East India Co. s’est impliquée, l’exportant vers l’Angleterre et finalement les Amériques. Les BEIC étaient les gars qui se sont tellement énervés quand leur thé a été jeté dans le port de Boston, mais ils vendaient aussi du café – qui savait ?

Photo de Claudia Alexandre

Amandes, cacahuètes ou pistaches peuvent remplacer les noisettes dans un semifreddo au café.

Alors que le café continue de gagner en popularité aux États-Unis, il y a des problèmes pour maintenir son approvisionnement. La plupart du café est cultivé en plein soleil pour produire une plus grande récolte, mais cela utilise plus d’eau et d’engrais, et le défrichage des terres enlève l’habitat des oiseaux, des animaux et des insectes. Il y a une poussée pour revenir à la culture des plantes à l’ombre – la saveur serait meilleure, mais le rendement est plus faible, ce qui rend le passage à la production de café ombragée moins attrayant pour les producteurs. En fait, bon nombre des pays qui dépendent fortement des exportations de café sont les plus pauvres et le changement climatique diminue déjà leurs récoltes.

Il semble inévitable que nous verrons le coût du café augmenter. Espérons qu’une plus grande partie de notre argent ira aux agriculteurs et aux travailleurs qui le cultivent et le cueillent. En attendant, ce ne serait pas une mauvaise idée de soutenir autant que possible les producteurs de café équitable et biologique.

La recette suivante est tirée du livre de cuisine “Claudia Roden’s Mediterranean” de Claudia Roden. C’est un semifreddo crémeux au café et aux noisettes. J’ai utilisé un petit moule à pain (8 pouces sur 3 ½ pouces), mais vous pouvez utiliser un bol en verre ou un autre moule de taille similaire. Ce dessert est un jeu d’enfant à faire, mais planifiez à l’avance car il doit prendre au congélateur pendant la nuit.

Claudia Alexander cuisine avec bonheur pour sa famille et ses amis depuis plus de trois décennies. Elle a un blog alimentaire hebdomadaire, sweetbynurture.com. Contactez-la à sweetbynurture@gmail.com.

RECETTE

Semifreddo au café et aux noisettes

Pour 6 à 8 personnes

¼ tasse de noisettes

¼ tasse) de sucre

1 ½ tasse de crème fouettée

1 ¾ tasse de lait évaporé sucré

1 ½ cuillères à soupe de café expresso instantané

Faites griller les noisettes dans un four à 350 degrés pendant quatre à cinq minutes. Surveillez attentivement, ils brûleront facilement. Versez les noix chaudes dans un torchon propre et frottez-les pour enlever toute peau lâche. Laisser refroidir.

Placer du papier sulfurisé sur une plaque à biscuits. Si vous n’avez pas de papier sulfurisé, vous pouvez huiler légèrement le moule.

Mettez le sucre dans une sauteuse épaisse à feu moyen-vif. Ne pas remuer. Lorsque le sucre commence à fondre et à se colorer, baissez le feu et gardez la casserole basse et sur le feu, en la faisant tourbillonner jusqu’à ce que tout le sucre se liquéfie. S’il commence à noircir, baissez à nouveau rapidement le feu. Ajouter délicatement les noix en les roulant dans le caramel. Attention à ne pas toucher le caramel ou les noix avec les doigts nus, ils sont tous les deux très chauds. Verser rapidement le mélange sur la plaque à biscuits préparée et laisser refroidir jusqu’à ce qu’il soit dur.

Une fois qu’il est complètement refroidi, cassez le caramel dans un robot culinaire et mixez-le en petits morceaux. Le mélange de noix de caramel doit être à la fois dans et sur le pain, vous ne voulez donc pas d’énormes morceaux, mais ils ne doivent pas non plus être uniformes.

Tapisser le moule à pain d’une pellicule plastique, en s’assurant qu’il est assez long pour atteindre tous les coins du moule et pendre sur les côtés. Le plastique supplémentaire vous aidera à soulever plus facilement le semifreddo congelé. Maintenant, fouettez la crème, le lait concentré et le café instantané dans un bol moyen ou un mélangeur sur pied pendant cinq minutes jusqu’à ce que des pics mous se forment. Incorporer tout sauf deux à trois cuillères à soupe de caramel haché. Verser le mélange crémeux dans le moule, couvrir d’une autre couche de pellicule plastique et placer au congélateur pendant la nuit.

Lorsque vous êtes prêt à servir le dessert, tenez les deux côtés du plastique et soulevez-le doucement hors du moule. Placez-le à l’envers sur un plat de service et saupoudrez le croustillant réservé sur le dessus. Sers immédiatement.

Variantes : Le chocolat est un naturel ici, mais utilisez-le avec parcimonie car il dominera la saveur du café. Je l’utiliserais un à quatre. De plus, vous pouvez changer les noix – amandes, arachides ou pistaches fonctionnent toutes bien.

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